Hoe slecht is het gematigd gebruik van cocaïne voor je lichaam?

Hoe slecht is het gematigd gebruik van cocaïne voor je lichaam?
Door Désirée du Roy 

In Amsterdam wordt na Londen de meeste cocaïne gebruikt van alle grote steden in Europa, blijkt uit Europees onderzoek. Veel mensen gebruiken met mate, in het weekend bijvoorbeeld. Vice zocht uit hoeveel kwaad dat nu precies kan.

De verslaggever sprak om te beginnen met Adam Winstock, arts en oprichter van de Global Drugs Survey. Die vertelt: “Elk weekend een gram coke snuiven is niet gezond, en je kunt dat ook geen gematigd gebruik noemen. Dat noemen we een normatieve misvatting, dat je denkt: mijn vrienden en ik doen dit, dus zal iedereen dat ook wel doen. Cocaïne is een zogenoemde vasoconstrictor. Het zorgt ervoor dat je hart sneller klopt terwijl je bloedvaten vernauwen. Het is een beetje alsof je op het gaspedaal trapt terwijl je de brandstoftoevoer dichtknijpt.”

Het hart
Henry Fisher, een scheikundige en redacteur bij het magazine VolteFace, vult aan: “Elk weekend cocaïne gebruiken is gevaarlijker dan drugs als mdma. Cocaïne heeft invloed op je hart. Het veroorzaakt piepkleine scheurtjes in je hartspieren, voornamelijk door overbelasting. Na verloop van tijd worden die scheurtjes erger en erger, en kunnen ze uiteindelijk al op jonge leeftijd tot littekenweefsel leiden…En dan heb je ook nog atheromatose, waarbij vetachtige stoffen in de wand van slagaders worden afgezet.” Volgens Fisher hangt het er sterk van af hoe je het gebruikt. “Het is vrij duidelijk dat vaker een klein lijntje nemen minder slecht is voor je hart dan enorme lijnen opsnuiven.”

De lever
Neil Woods, die campagne voert voor LEAP UK, een organisatie van politieagenten die tegen de criminalisering van drugs zijn, ziet nog een ander probleem: “Veel van de gevaren van cocaïnegebruik komen van de middelen waarmee het wordt gemixt. Ten eerste gebruiken mensen vaak coke als ze aan het drinken zijn, waardoor ze veel meer alcohol kunnen consumeren dan normaal. Dat verhoogt niet alleen het risico op onvoorspelbaar en agressief gedrag, maar in de lever worden cocaïne en alcohol ook gecombineerd tot een nieuwe stof, coca-ethyleen, die de effecten van beide drugs versterkt en verlengt.”