‘Smerig water en zieke sfeer’ in de Haagse zwembaden

6

De misstanden in veel Haagse zwembaden waren nog ernstiger dan wat de gemeente deze week al naar buiten bracht. Dat blijkt uit gesprekken met (oud-)medewerkers. Veel leidinggevenden rotzooiden maar wat aan en badgasten zijn mogelijk blootgesteld aan ziekmakend water, zo luidt hun oordeel.

Porno kijken onder werktijd? Tja, dat gebeurde geregeld in een van de Haagse zwembaden. Gewoon in de kamer van de beheerder. ,,En dan riep de manager er gezellig wat collega’s bij.”

Stuitend, vindt een ex-zwembadmedewerker. Ook al vanwege het hoge ranzigheidsgehalte van wat voorgeschoteld werd: ..Ik ben best wel wat gewend,” zegt de man die anoniem wil blijven. ,,Maar ik heb daar dingen gezien waarvan ik dacht: wat ís dit.”

Het is hommeles bij de gemeentelijke zwembaden. Jarenlang hebben ze gefunctioneerd als eilandjes. Op veel té grote afstand van het stadhuis creëerden locatiemanagers er hun eigen koninkrijkjes. Met hun eigen regels ook, concludeerde sportwethouder Rabin Baldewsingh deze week.

En dat ging verder dan smerige porno kijken op tv. Zo beschikten badmeesters en badjuffen soms niet over de juiste papieren, volgden medewerkers verplichte trainingen niet en lieten metingen van de waterkwaliteit te wensen over. Nogal pijnlijk ook: in diverse zwembaden was sprake van een heuse angstcultuur, blijkt uit het geheime rapport van een door de wethouder ingehuurd recherchebureau.

Concreter kan en wil Baldewsingh niet worden over de misstanden, maar een rondgang langs zwemverenigingen en gesprekken met (ex-) zwembadmedewerkers maken veel duidelijk. Zo zou het bij zwembad Overbosch in het Bezuidenhout jarenlang anarchie de overhand hebben gehad. ,,Iedereen deed er maar wat. Men weigerde vervelende diensten en de leiding liet alles toe,” zegt een bron. ,,Sommige medewerkers kregen kwetsende bijnamen. Er was een pestcultuur.”

Gymnastiek in een zwembad. © archieffoto AD.

Fraude
Ook niet lekker liep het bij De Waterthor, vertellen diverse betrokkenen en Haagse zwemverenigingen. De leidinggevende die onlangs door de gemeente vanwege vermeende fraude op non-actief is gesteld, was hier werkzaam. De man zou met verlofuren hebben gesjoemeld, zodat hij lekker vaak en lang op vakantie kon. De gemeente Den Haag is een integriteitsonderzoek naar de man begonnen.

Maar ook de organisatie zou in dit bad beroerd zijn geweest, zeggen enkele Haagse zwemverenigingen die er water huren: ,,Afspraken werden niet nagekomen en de zwembadmanager deed volstrekt niet waarvoor hij was aangenomen: het personeel aansturen,” zegt de voorzitter van een zwemvereniging. 

Infectie
Betrokkenen schetsen een ontluisterend beeld van de dagelijkse praktijk in sommige van de zwembaden. De waterkwaliteit zou tegen alle regels in soms dágenlang niet getest zijn. ,,Badgasten liepen gevaar. Je hoeft als kind maar één slok vervuild water binnen te krijgen en je hebt gelijk een flinke infectie te pakken.”