Nederlanders in actie voor ontsnapte koe Hermien

Het enige grote ‘Koeienrusthuis’ van Nederland wil een plekje vrij maken voor de ontsnapte Hermien – inmiddels de meest besproken koe van Nederland. Omdat de opvang daar veel geld kost, is de Partij voor de Dieren inmiddels met een crowdfundingactie begonnen. Mensen die Hermien een warm hart toedragen kunnen doneren.

Volgens Bert Hollander, oprichter van het Koeienrusthuis, zitten er wel nog behoorlijk wat ‘haken en ogen’ aan de reddingsactie. Allereerst moet Hermien maar eens gevangen worden en makkelijk gaat dat volgens de koeienkenner niet worden. Hollander: ,,Ze loopt al zes weken vrij rond en reken maar dat ze heel schuw is geworden; beducht voor elk mens dat bij haar in de buurt komt. Daarom wordt er nu ook gesproken over ‘afschieten’. Omdat men haar maar niet te pakken krijgt.’’

Hollander gelooft zelf dat het wél mogelijk is het dier te pakken te krijgen –zonder het pijn te doen- maar daar is ‘veel rust en geduld voor nodig’. ,,Hermien zal ongetwijfeld veel honger hebben, want in de bossen vindt ze niet veel gras. Dus de mensen in Overijssel zouden in de buurt een omheinde plek moeten creëren met voer. Daar zal Hermien, gedreven door de honger, waarschijnlijk wel op afkomen. Ze gaat immers nu ’s avonds ook al naar boerderijen om eten te zoeken, zo begrijp ik uit de berichtgeving. ‘’

Het zou ook handig zijn om binnen die omheining wat andere koeien neer te zetten. ,,Koeien zijn kuddedieren en vinden het fijn elkaars gezelschap te zoeken. En dat Hermien nu bang voor mensen is, betekent helemaal niet dat ze ook bang voor andere koeien is. Juist niet. De aanwezigheid van andere dieren zou kunnen helpen om haar naar zo’n omheinde plek te lokken.’’

Andere koeien in het weiland van het Friese 'Koeienrusthuis'

Andere koeien in het weiland van het Friese ‘Koeienrusthuis’ © Foto Stichting Leem

Als Hermien gevangen wordt, kan ze in principe terecht bij Hollanders opvanghuis in het Friese plaatsje Oldeberkoop. In principe. Want er staan al wel twintig andere koeien ‘op de wachtlijst’. ,,Maar als de nood aan de man is, kunnen we natuurlijk altijd wel een plekje vrijmaken. Als Hermien eenmaal gevangen is, is het een koud kunstje haar per veewagen naar ons toe te vervoeren.’’

Hollanders wil al te enthousiaste ‘Hermien-redders’ er wel op wijzen dat de opvang van een koe ‘een behoorlijk prijskaartje’ heeft. Hij schat op basis van de foto’s dat het waarschijnlijk al 1500 euro kost om Hermien, een fraaie vleeskoe van het Franse Limousin-ras, bij haar boer ‘vrij te kopen’.

En ‘dat is nog maar het begin’. Hollander: ,,Waar mensen niet bij stilstaan, is dat het onderhoud van zo’n koe ook veel geld kost. Een koe kan, mits de omstandigheden goed zijn, wel zo’n twintig jaar leven en kost ons hier –qua verzorging en voer- zo’n 160 euro per maand. Dat is veel geld en we merken dat het ons al moeite kost om fondsen bij elkaar te schrapen voor de 45 dieren die we hier al hebben. Mensen zijn vaak in het begin heel enthousiast om aan zo’n reddingsactie mee te doen maar het gaat erom dat ze ons ook op de lange duur financieel steunen.”

Om aan deze noodkreet te voldoen is Kamerlid Esther Ouwehand van de Partij voor de Dieren inmiddels een crowdfundingsactie voor de koe gestart onder de hashtag #cowfunding

Hollander ziet de toekomst van Hermien overigens niet heel zonnig in. Hij gaat ervanuit de koe uit het Overijsselse Lettele aan al dit gedoe een behoorlijk ‘stress-syndroom’ heeft overgehouden. ,,We hebben eerder een koe gehad, Victoria, die ook was losgebroken. Die heeft zich in ons rusthuis heus wel aangepast, maar ze bleef altijd wat anders. Zodra er iets ongebruikelijks gebeurde – een dierenarts die langskwam- werd ze weer heel schuw. Ik noem dit soort koeien zelf altijd ‘een beetje borderliners’. Ze lijken mak maar kunnen om het minste of geringste gaan flippen. Ze hebben het vertrouwen in mensen een beetje verloren.’’

Koe Hermien is op social media inmiddels het gesprek van de dag. Er worden onder de verschillende hashtags #FreeHermien, #SaveHermien en #KoeHermien allerlei reddingsacties gesuggereerd.

De koe zou samen met andere koeien begin december al vervoerd worden naar een slachthuis in Eibergen, maar brak samen met haar zus los. Die zus is inmiddels met een verdovingspistool gevangen, maar Hermien is tot op heden steeds aan de mensen die haar wilden vangen ontsnapt. Zelfs een jager lukt het niet om haar neer te schieten. Die jagersactie vindt Hollander overigens vreemd. ,,Ik denk niet dat een jager een krachtig genoeg geweer heeft voor zo’n groot dier. Daar zal toch een agent aan te pas moeten komen