Prins Carnaval in de cel: Mike de Eerste heet nu Mike S.

ARNAVALSDRAMAIn het zuiden barst dit weekeinde het carnavalsfeest los. Maar in het Limburgse kerkdorp Holtum is het improviseren geblazen nu prins carnaval Mike de Eerste in de cel zit. Zijn vervanger is 11 jaar oud.

 

De gele carnavalsvlaggen hangen aan de gevels, bonte ‘vastelaovendposters’ zijn tegen de ramen geplakt. Slingers en ballonnen sieren de straten van Holtum, kern onder de rook van Born, op steenworp afstand van autofabriek Nedcar. Een Bavariatruck levert nog gauw wat fusten bier af bij het café. ,,Die vaten zijn nog te warm’’, grapt een passant met carnavalshoed.

Het is woensdagmiddag, alles is gereed voor het volksfeest dat het leven in de dorpen en steden beneden de grote rivieren de komende dagen domineert. Maar in Holtum, een dorp van ruim duizend inwoners, wordt deze editie een tikje anders.

De reden: prins carnaval Mike de Eerste heet sinds 13 januari ‘Mike S.’ De 30-jarige Holtumer zit in de gevangenis op verdenking van brandstichting in zijn eigen huis. Ook zou hij in die nacht van zaterdag op zondag in complete woede zijn prinsenpak op straat hebben gegooid. De tirade was het gevolg van een relationele ruzie, melden bronnen in regionale media. Niemand raakte gewond, maar S. zit sindsdien in de cel.

Een deel van de gevel van het huis van het prinsenpaar Mike en Linda is nog altijd zwartgeblakerd. De grote carnavalshoed die als versiering boven de deur hing, is weggehaald. Straatgenoten en leden van carnavalsvereniging De Katers kunnen het totaal niet rijmen. Ze kennen Mike als enthousiaste dorpsgenoot, behulpzaam ook, iemand die zelden ‘nee’ zegt. ,,Hij zit bij de vrijwillige brandweer, doet aan darten, is lid van onze raad van elf’’, zegt voorman Marcel Claessens van De Katers. ,,Hij is heel actief, echt een vriendelijke gozer.’’

(Artikel gaat verder na de foto)

Prins Mike 1ste

Prins Mike 1ste © CV de Kater

Wat er precies is gebeurd, is onduidelijk. Een buurvrouw vermoedt dat het de prins allemaal even te veel werd, en er iets bij hem knapte: ,,Hij is al jaren aan het verbouwen in dat huis, doet ook dat prinsschap er nog bij.’’ ,,Het is tragisch”, zegt ‘opperkater’ Claessens. ,,Het was zijn droom om prins te worden. We hebben jarenlang gezegd: als het ons jubileumjaar is, maken we jou prins. Dat jubileum is nu. En dan loopt het zo af.’’

Het feest moet toch doorgaan. Carnaval wijkt niet voor een prins in de cel. De Katers bombardeerden Esmee (11) tot vervanger. Esmee zou als jeugdprinses in het kielzog van Mike de Eerste en Linda de scepter zwaaien, maar is nu zelf noodgedwongen boegbeeld.

Dus nu moet de leerling van groep acht ook het groteprinsenwerk voor haar rekening nemen, wat zoveel betekent als: recepties aflopen, de optocht (‘met meer deelnemers dan toeschouwers’, volgens Claessens) aanvoeren en verzorgingshuizen bezoeken. ,,Alles bij elkaar is het best veel, maar we helpen haar natuurlijk’’, zegt Esmee’s moeder Natasha. ,,En mensen denken mee. Toen ze afgelopen maandag naar een prinsenreceptie ging op het provinciehuis in Maastricht kwam ze 22.30 uur thuis. De school hield daar de volgende dag wel rekening mee.’’

Alles bij elkaar is het best veel, maar we helpen haar natuurlijk

Esmee’s moeder Natasha

Dat de prins als ‘carnavalsburgemeester’ van Holtum dit jaar geen druppel drinkt, tegen elven wel zo’n beetje naar bed moet en een paar koppen kleiner is dan de collega-prinsen van omliggende dorpen is even wennen voor De Katers. Claessens: ,,Normaal wordt het nachtwerk met de prins, nu natuurlijk niet. En als we straks de sleuteloverdracht hebben, staat zij tussen die grote prinsen. Dat is wel slikken.’’ Volop rondjes bier geven, een belangrijk onderdeel van het takenpakket van de prins, is er ook niet bij. ,,Maar dat zullen we namens de vereniging wel regelen, het komt echt goed.’’

Want feest wordt het ondanks alles heus, zegt de straatgenoot van prins Mike: ,,We moeten toch door hè, we moeten de carnavalspatsj (carnavalshoed) hoog houden. En Esmee kan daarna lekker uitrusten hè, ze heeft vakantie