Quote 500-lid Henk de Vries gaat met zijn Bulldog naar Rome

Zelf kennen we The Bulldog vooral als een plek om te kunnen blowen. Dat zal in Rome, waar De Vries deze zomer een café opent, niet mogen. ‘Maar ik ga er wel de coffeeshopcultuur brengen.’

Het Italiaanse Bulldog-café moet verrijzen op het Piazza Cavour, volgens De Vries een van de mooiste pleinen van de stad. Het wordt een etablissement van 300 vierkante meter, verdeeld over 2 verdiepingen. Maar naar softdrugs zult u er tevergeefs zoeken.

‘Dat zal de klanten niet uitmaken hoor. In Amsterdam trekken we natuurlijk heel veel Italianen. Die komen daar ook heus niet alleen voor de cannabis. Het is de hele cultuur, de muziek, de sfeer die in de coffeeshop hangt. En die gaan we nu naar Rome brengen’, zegt het Quote 500-lid, wiens imperium ook al cafés in Canada bevat, die ondanks een rookverbod volgens hem ook prima draaien.

Desgevraagd vertelt de 68-jarige oprichter van het concern zelf eigenlijk niet veel oren naar verdere expansie te hebben gehad. ‘Maar de jongere garde drong er bij mij al langer op aan om nou eens ja te zeggen in plaats van alleen maar nee. Nou, vooruit dan maar’, zegt De Vries, die er overigens op wijst dat ook in Italië legaal cannabis gekocht kan worden. ‘Maar dan heb je het over een THC-gehalte van 0,8%, dat is bijna niks.’

De aankondiging van de opening van het café komt samen met het nieuws dat The Bulldog een belang heeft genomen in Amsterdam Dogs, dat in Italië zijn exclusieve distributeur is van merchandise en rookbenodigdheden als vloeitjes. Er wordt in dat land gestreefd naar 25.000 verkooppunten. Ook stukken uit de binnenkort te introduceren Bulldog kledinglijn moeten hun weg naar dat land vinden. Daarna moeten ze verder Europa veroveren.

Want, zo laat De Vries in het persbericht optekenen: ‘Ik heb altijd gezegd dat wij nog maar een puppy zijn, dit is slechts het begin.’