Wanna get high? Amerikaanse investeerder pikt $100 miljoen op voor cannabis-startups

Zouden de New Yorkse politiechef Bratton (m) burgemeester De Blasio (l) van deze 25 gram zak marihuana af zijn gebleven? Foto: Getty

 

Verbieden of gedogen? Nee, legaliseren die jointjes. Privateer Holdings, een in Seattle gevestigde fondsbeheerder, etaleert zich als voorvechter van de groep mensen die hun dagelijkse stickie om wat voor reden nodig denkt te hebben.

‘De oorlog tegen cannabis is verkeerd’, laat de ietwat bombastische geldschieter in een reeks media optekenen. Privateer, een investeringsmaatschappij geleid door drie mannen in pak, heeft zichzelf als doel gesteld om de mondiale cannabis-industrie te legaliseren. Redenatie: Cannabis is een doorsnee product gebruikt door doorsnee mensen, het einde van het verbod is daardoor onvermijdelijk en commerciële merken zullen als gevolg de toekomst van de cannabis-industrie bepalen.

Wat heb je nodig om deze campagne aan te voeren? Geen drugsgeld uiteraard, maar gewoon schone biljetten. In een zogeheten Series C investeringsronde heeft Privateer onlangs $100 miljoen opgehaald, waarmee de totale kapitaalkracht van het in 2010 opgerichte fonds uitkomt op $200 miljoen. Binnen het consortium van investeerders is de bekendste geldschieter ongetwijfeld Founders Fund, het investeringsvehikel van Peter Thiel, de mede-oprichter van PayPal en de man van de megalomane ideeën. Tot de overige financiers behoren Subversive Capital, Three Trees Ventures en Been There.

Privateer heeft ook al onthuld welke vier cannabis-bedrijfjes zich mogen verheugen op het verse opstartkapitaal: Leafly, Tilray, Marley Natural en The Goodship zijn de uitverkorenen. Zonder naar buiten te brengen hoeveel de investeringsmaatschappij zelf waard is, doet TechCrunch een gokje en komt uit op op meer dan $600 miljoen. Op het eerste gezicht genoeg financiële slagkracht voor de komende jaren en des te meer reden voor Amerikaanse stoners om niet helemaal naar Amsterdam af te reizen vanwege de coffeeshops.