‘Criminelen ontlopen straf door achterstanden Justitie’

Volgens Henk van Essen, de nieuwe korpschef van de Nationale Politie, zijn door de coronacrisis inmiddels 40.000 strafzaken uitgesteld en is de kans groot dat de verdachten vrijuit gaan. Dat heeft te maken met een rechterlijk pardon voor oudere strafzaken, zo zegt hij tegenover NRC.
Van Essen zegt het zeer spijtig te vinden als processen-verbaal in het niets verdwijnen en criminelen niet worden berecht. “De rechtsstaat functioneert dan niet.” Sinds de intelligente lockdown is ingevoerd vinden alleen nog zeer urgente rechtszaken plaats. Bijvoorbeeld als het gaat om verdachten die in vrijheid een gevaar voor de samenleving vormen. Inmiddels worden de maatregelen iets versoepeld, waardoor onder andere jeugdstrafzaken en familiezaken weer plaats kunnen vinden. Dat kon eerst niet omdat daar de betrokkenen en andere procespartijen daarbij aanwezig moeten zijn. Volgens Van Essen zijn de maatregelen te rigoureus, omdat daardoor de rechtsstaat bijna tot stilstand is gekomen. Henk Navis, voorzitter van de Raad voor de rechtspraak, is het daar overigens niet mee eens. De maatregelen waren volgens hem noodzakelijk in het kader van volksgezondheid. Bovendien zou door dezelfde coronacrisis het aantal strafzaken flink zijn afgenomen. Hij twijfelt dan ook aan het aantal van 40.000 uitgestelde strafzaken, die volgens Van Essen uit een intern rapport van de politie komen.