Drinken maar: de volgende stap met Cannabis zijn drankjes

waarnneer  mensen denken aan cannabis, is het eerste dat in je opkomt meestal roken, dan vapen of eten in een “edible”. Tot voor kort was het idee om cannabis te drinken niet echt op de radar van de meeste mensen.

Maar dat begint te veranderen. Bijvoorbeeld, deze zomer in San Francisco, organiseert het Beverage Trade Network zijn eerste Cannabis Drinks Expo om canna-dranken te bespreken, die naar verwachting een markt van $ 1,4 miljard zullen zijn tegen 2023, volgens Zenith Global. Dat is gestegen van $ 89 miljoen in 2018. Dat is een aardige verwachte groei in 5 jaar tijd.

Een grote verscheidenheid aan producenten stopt CBD en THC in allerlei dranken, waaronder thee, frisdrank, cider, margaritas en wijn, met een reeks concentraties, van kleine doses van 2,5 milligram THC per houder tot hoge doses van 100 mg per container.

Rebel Coast Winery in Amerika biedt een niet-alcoholische wijn met 5 mg THC per glas. MJ Wines heeft cannabis toegediend aan energiedrankjes, koffie en wijn en werkt aan een hennep-IPA. Merken als Recess, die $ 3 miljoen ophaalden bij beleggers, verkopen bruisend water doordrenkt met hennepextract. California Dreamin ‘biedt klanten “een lichte, leuke cannabis buzz” in vruchtensappen doordrenkt met 10 mg THC.

Een ding dat bij veel merken overeenkomt, is dat ze zich positioneren in de categorie gezondheid en welzijn. De meeste richten hun producten op mensen die ofwel een middagsboost willen of een manier om ‘s nachts te ontspannen.

Ook bedrijven als Heineken en Coca Cola

Mood33 belooft “uw eigen persoonlijke aromatherapie sessie” in elke fles van zijn caloriearme seltzers, gemaakt met 10 mg THC en verschillende kruiden, bloemen en vruchten. Heineken bracht een sprankelend hennepdrankje uit met de naam Lagunitas Hi-Fi Hop zegt dat het “op IPA geïnspireerd” is. Het zit vol met hop en THC, maar bevat geen alcohol, calorieën of koolhydraten. In januari introduceerde organisch drankenbedrijf New Age Beverage Marley + CBD Mellow Mood, gefactureerd als ontspanningsdrankjes met 25 mg CBD per portie.

Vorig najaar leek zelfs Coca-Cola in gesprek te zijn om een lijn met CBD-dranken te verkennen, maar de drankgigant besloot uiteindelijk niet verder te gaan – voor nu. Een groot probleem voor grote merken zoals Cola is dat cannabis nog steeds een Schedule 1-medicijn is op federaal niveau, wat betekent dat het gecategoriseerd is met heroïne, methamfetamine en LSD en dat het geen medische waarde heeft. Die benaming heeft sommige merken afgeschrikt. Het maakt het ook moeilijk voor bedrijven om te groeien, omdat ze overgeleverd zijn aan de individuele regels en beperkingen van elke staat voor THC en CBD. Etikettering, botteling en zelfs concentratieregels kunnen van staat tot staat verschillen, waardoor het moeilijk wordt om een merkidentiteit op te bouwen.

En dan is er nog: de smaak.

Cannabisdranken zijn niet de lekkerste dranken. In feite zijn ze beschreven als proeverij ‘funky’, ‘skunky’ en ‘zoals een boerenerf.’ Helaas speelt de kenmerkende aardse geur van de plant niet goed met vruchtensap – of een andere vloeistof op waterbasis. Dat komt omdat noch THC noch CBD-olie in water oplosbaar is, dus hebben ze de neiging te zweven, waardoor een scummy, stinkende laag aan de drankjes wordt toegevoegd. Het is een van de redenen waarom veel canna-drankjes zwaar zijn op intense smaken zoals citroen en gember en sommige voegen veel suiker of vruchtensappen toe. Er is hoop dat doorbraken op het gebied van CBD- en THC-isolaten, die vrijwel geurloos en smaakloos zijn, ervoor zorgen drankjes te helpen grote stappen te maken in de smaakafdeling. Een Canadees bedrijf denkt dat het al de oplossing heeft: het is van plan bier rechtstreeks van cannabisplanten te brouwen in plaats van het in het eindproduct te infunderen.

Er is ook hoop dat de landbouw Fram bill van 2018 in Amerika – die industriële hennep en zijn extracten, cannabinoïden en derivaten legaliseert – ervoor zorgt dat met CBD geïnfundeerde dranken nationaal bekendheid krijgen, zodat merken het bewustzijn en de loyaliteit kunnen opbouwen voordat het cannabisverbod binnenkort wordt opgeheven.

Een bedreiging voor alcohol of niet?

In de tussentijd beslist de alcoholindustrie nog steeds of cannabis een bedreiging of een kans is. Sommige grote bedrijven, zoals Heineken, zijn met beide benen erin gesprongen. Constellation Brands, makers van wijnen, likeuren en bieren, waaronder Corona, investeerden $ 4 miljard in Canopy Growth, een cannabisonderneming. AB InBev, eigenaar van Budweiser- en Labatt-bieren, investeerde $ 50 miljoen in een samenwerkingsverband met Canna-bedrijf Tilray, dat nog eens $ 50 miljoen investering regelde, om niet-alcoholische dranken met THC en CBD te onderzoeken.

Net zoals CBD wordt beschouwd als een manier voor cannabisbedrijven om hun producten aan een breder publiek voor te stellen, zien deze alcoholhoudende drankenbedrijven cannabis als een manier om toegang te krijgen tot reguliere consumenten. Jongere drinkers eisen moderne smaakprofielen en veel vermijden over het algemeen alcohol, met name bier. Cannabisdranken zijn ook een manier om nieuwe consumenten te verleiden die misschien nieuwsgierig zijn, maar die niet geïnteresseerd zijn in roken of eten van de plant, of zich nog steeds zorgen maken over het stigma. Het drinken van cannabis biedt een eenvoudige, discrete manier van bemonsteren.

Er valt veel geld te verdienen

Bovendien is er veel geld te verdienen in canna-drankjes – omdat ze niet goedkoop zijn. Een fles van 8,5 ounce Torrey Holistics Berry Lemonade met 100 mg THC met een infuus is $ 25; met belasting is het meer dan $ 31 per fles. Met slechts $ 8 per 12-ounce fles lijkt Mood33 een koopje. Maar consumenten lijken meer dan bereid om te betalen om er zeker van te zijn dat ze ‘highdrated’ blijven.