‘Toeristenwiet’ met kalmerende stof moet problemen voorkomen

Honderden toeristen in Amsterdam belanden jaarlijks op de Eerste Hulp van het ziekenhuis nadat ze wiet hebben gerookt. Ze bellen 112 omdat ze last hebben van hartkloppingen en het idee dat ze doodgaan. Betere voorlichting moet dat probleem verminderen. Maar coffeeshops zouden er ook voor kunnen kiezen om wiet te verkopen waar de kalmerende stof CBD in zit.

“Het is een bekend fenomeen”, zegt hersenonderzoeker Matthijs Bossong, werkzaam bij de Afdeling Psychiatrie van het UMC Utrecht. “De werkzame stof THC kan paniekaanvallen veroorzaken.” Het is dus niet zo verwonderlijk dat sommige toeristen last krijgen van paniekaanvallen en vervolgens de hulpdiensten bellen omdat ze denken dat ze doodgaan

 

THC is de stof in wiet waar je stoned van wordt. Maar het is niet de enige stof die de hennepplant aanmaakt. Sommige rassen produceren ook cannabidiol (CBD). Die stof wint de afgelopen jaren aan populariteit als kalmerend en licht pijnstillend kruidenpreparaat. CBD is, in tegenstelling tot THC, niet verboden. Via drogisterijen, webwinkels en ook coffeeshops zijn daarom legaal flesjes CBD-olie te koop.

CBD heeft een kalmerend effect

Juist dat kalmerende effect van CBD zou kunnen helpen om paniekaanvallen bij blowers te verminderen, legt Matthijs Bossong uit. “Het is heel duidelijk aangetoond dat als je gelijktijdig THC en CBD toedient, dat er dan minder negatieve bijwerkingen zoals paniekaanvallen voorkomen.”

Bossong doet bij het UMC Utrecht onderzoek naar de effecten van CBD. Want de stof heeft niet alleen een kalmerend effect, mogelijk werkt het ook als anti-psychoticum. Dat is interessant, omdat THC uit wiet juist als risicofactor voor het ontstaan van psychoses wordt aangewezen.

Minder psychotische verschijnselen dankzij CBD

Mensen die last hebben van psychotische verschijnselen krijgen tijdens het onderzoek in Utrecht CBD toegediend, of een placebo. Daarna worden er allerlei tests gedaan: met een MRI-scan wordt gekeken of de hersenen anders gaan functioneren en er wordt gekeken of de psychotische verschijnselen verminderen, of juist niet. Het onderzoek is nog in volle gang. Dus kan de hersenonderzoeker nog niet vooruitlopen op de resultaten. “We zijn echt nog in de beginfase.”

Maar er is al wel eerder onderzoek gedaan naar het effect van CBD. Zo werkte Bossong drie jaar geleden in Londen aan een onderzoek waar een speciale risicogroep van jongeren CBD toegediend kreeg. Dat onderzoek had hoopvolle resultaten. De jongeren kregen minder last van angstaanvallen en paranoïde gedachten.

Ook een ander onderzoek in Duitsland heeft hoopvolle conclusies. Daar werd CBD vergeleken met gangbare medicatie tegen psychoses. CBD bleek net zo goed te werken als de anti-psychotica, maar dan zonder de vervelende bijwerkingen zoals een vertraagde stofwisseling en een laag libido.

CBD-rijke wiet nog weinig verkrijgbaar

Op dit moment verkopen de meeste coffeeshops nog geen CBD-rijke wiet, blijkt uit een inventarisatie van het Trimbos-instituut. De meeste wietsoorten die je kunt kopen in coffeeshops bevatten 15 – 18% THC en slechts 0,3% CBD. Wat dat betreft is hasj misschien een betere keus: hasj bevat gemiddeld 7,2% CBD. Maar, zo nuanceert het Trimbos-instituut, “de sterkte (THC-percentage) en het CBD-gehalte van deze hasjsoorten verschilt, niet alleen tussen de soorten, maar ook binnen één en dezelfde soort.”

Er lijkt dus nog veel winst te behalen bij de teelt van wiet. Als telers meer soorten wiet met CBD zouden produceren, zou de Eerste Hulp van ziekenhuizen misschien minder mensen met paniekaanvallen hoeven behandelen. Maar voorlopig is dat nog toekomstmuziek.